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    消费越多,经济就增长得越快吗?

    2022-06-27  明白知识   |  转藏
       

    (本文首发于【明白知识】公众号)

    618过了, 你有买买买吗?

    我们请来了著名经济学者、首都经济贸易大学教授刘业进老师,一起来谈谈消费和我们个人,以及当下经济处境的关系等问题。

    以下内容,由知鸦通识对刘业进老师的采访整理而成。

    消费越多,经济就增长得越快吗?

    经济系统可以分为供给侧和需求侧两大部分。

    增加消费,会从需求侧为经济提供推动力。因此短期来讲,消费对经济增长无疑有显著的促进作用。

    从宏观经济学角度看,消费、投资、出口是经济增长的三驾马车。

    可以说,消费是拉动经济增长、带动就业的强大力量。

    而且,相较之下,消费对经济增长的带动作用更为直接迅速,限制消费无疑会明显抑制经济的增长。

    现在全世界的经济都不景气,面临疫情以后经济复苏的挑战。

    那么,既然消费如此重要,是不是需要借助消费节这样的活动,多刺激消费,就能让经济增长得更好?

    事实上,对于经济复苏,刺激消费当然是一个积极的因素。

    但是,更重要的是生产和供给方面的要素自由流动。

    消费越多,经济就增长得越快吗?

    某些措施,例如对低收入人群的补贴,的确能起到促进消费、活跃经济的作用。

    不过,还要考虑到,市场经济是一个整体,消费只是经济秩序中的一部分。

    我们应该从长远角度,从消费和供给关系的角度,看待消费的刺激作用。

    目前来说,经济增长最主要障碍在供给端,需要解绑原来受到束缚的企业。

    这样才能让经济要素充分自由流动,其带来的促进作用远比消费更强大。

    我们要知道,现代经济是一个复杂的分工合作秩序,需要产业链的各个环节相互配合,自我组织起来。

    如果供给没有恢复正常,只有消费,对经济的带动既有限,又难以维持。

    比如,某些城市在逐渐复工,可周边城市的一些企业可能还面临封控,乃至于倒闭的威胁。

    上下游产业链的某些环节断链,就会滞缓经济复苏的过程。

    况且,生产不恢复,就业不稳定,民众哪里有钱来消费?

    所以,比起消费,让各种生产要素流动起来,让物流、快递、交通、运输放开,复工复产,才最为重要。

    这样,某些原来被抑制的消费,不需要激励也会自动释放,旅游、餐饮、娱乐这些领域,甚至会出现报复性消费。

    消费越多,经济就增长得越快吗?

    购物广场。
    图片来源:tripadvisor

    当然,这就涉及到了个体层面,消费作为一种选择和决策的问题。

    对于某件商品,我们对它的消费动机,一般可以分成三类:

    第一,因为这件商品有用,而且我需要它,所以我买它。这是比较理性的消费状态,只看重商品最基础的功能,例如某双鞋子穿着舒服耐用。

    第二,因为喜欢它而买它,例如因为某双鞋子式样特别好看,或者喜欢它的品牌。

    第三,因为要通过消费的行为本身来获得快乐,结果就很可能买了不需要的商品,所谓的「剁手」就有很多属于这种情况。

    现在,消费越来越走向了不为需要而购买,而是因为喜欢而购买。

    或者由于购买行为带来快乐,或为了解压而购买。

    但我们作为一个清醒的、能自我负责的人,应当思考消费的本源是什么?

    是因为需求而购买。

    我们要明白,地球上的资源对人类而言,是稀缺的。稀缺的资源应该节约使用。

    当然,我们可能会想,我一个人减少一点消费,对地球有什么帮助?

    其实,我们每用一样产品,都有能源足迹以及生态足迹

    消费越多,经济就增长得越快吗?

    ◎ 生态足迹(Ecological footprint)指的是支持个人生命所需的生产土地与水源的面积。
    图片来源:《粤港澳大湾区生态足迹报告 2019》

    例如,一条牛仔裤的整个生产流程,大概需要3781升水的支持。

    总体而言,消费的代价其实是消耗我们的环境,我们赖以生存的星球。

    因此,在个体层面,每个人作为世界的一部分,应该考虑如何让自己生态足迹尽量最小化,回归到一种「因为需要和使用而购买」的理性消费观上去

    我们应当如何看待消费主义?

    随着全球化的加速推进,消费主义也扩散到世界上几乎所有国家。

    新兴工业化国家,甚至不发达国家,都卷入了工业时代与消费时代。

    我们的理性、科学、技术大幅进步后,社会财富增加,商品不再那么稀缺,消费便更加自由、个性、多元化。

    这是人类技术能力的进步引起的繁荣。

    而随着消费主义的发展,消费对象逐渐从产品的实用性功能,变成消费某种符号或者象征。

    消费越多,经济就增长得越快吗?

    买喜茶的人在排队。
    图片来源:That’s Shanghai

    消费逐渐泛化,甚至成为我们行为和心理模式的一部分,万物皆可消费。

    这就是所谓的消费主义。

    它反映出的,是整个社会,以及我们个人的需求结构的变化,本身无可厚非。

    但是,在这个大潮外,我们还可以从一个理性的、建设性的个体角度,去思考消费的问题。

    与非理性的消费主义相对立的,是理性消费、适当消费,也是越来越多的人提倡的。

    为什么要理性消费?有两方面理由。

    第一,是为了体现我们的主体性。也就是说,通过理性消费,我们能够更好地掌控自己的智识。

    第二,是我们作为独立个体,应当考虑到自己的消费行为,对于未来,对于整体生态环境产生的消极作用。

    从第一个方面讲,理性消费,不仅包括克制自己的消费,也包括如何让消费适应自己的需求。

    这就需要考虑消费的本源,即为需求而购买,按需消费。

    它的道理很简单,好钢要用在刀刃上。

    如果脱离了需求,消费很容易进入一种狂欢式的、非理性的状态。

    长期持续,对于个人的生活十分不利。

    更重要的是,不要忘记每一次消费都有资源代价

    消费越多,经济就增长得越快吗?

    我们可以将消费主义的后果推到极端来思考这个问题。

    如果每个人都全然只考虑自己,最大化地消费、享受,最终,一定会形成我们当前难以想象的环境代价与资源代价。

    这就是消费主义陷阱。它是很多微小的个体行为汇集而成的后果。

    消费主义陷阱的最终结果,就是我们为了满足自己,透支资源,透支我们所栖居的星球。

    它表现为资源和能源都消耗得更快,温室气体排放得更多,地球变暖,极端天气频繁,以及更多不可预见的后果甚至灾难。

    而这些,最终会由未来的我们,以及我们的子孙后代来承担。

    这是我们必须考虑的。

    因为,这正是经济学的思维方式:将经济活动的外部性一并考虑进去。

    这个道理,与上游化工企业将废水排到河里,导致下游的居民受负外部性影响一样。

    消费越多,经济就增长得越快吗?

    ◎ 所谓外部性又称溢出效应,指的是某个行为会对其他人以及社会造成某种影响,例如空气污染、水污染等。
    图片来源:搜狐

    过度消费的负外部性,则要由地球上其他物种,其他地方的居民,以及子孙后代共同承担。

    因而,当我们走出封闭的小我,看到我们与世界的密切联系之后,自然就会形成着眼于人类,以及作为人类共同家园的地球的视角。

    当然,不可否认,消费永远是个体选择,每个人都有选择的自由。

    不应该有人或机构强制对别人说:不许消费。

    例如政府,它可以采取发放补贴等多种方式,扩大消费。

    但如果它为了某种原因,采取强制性的手段,限制大家消费,就侵犯到合理的自由了。

    换句话说,克制消费只是一种个人修养,而非是外部干涉所致。

    这种修养,源自自发的忧患意识。

    它是将个人命运与人类命运联系在一起,将个人命运与栖居的家园联系在一起,产生的自然结果。

    而市场经济的运行,依赖每个人的行动和决策,消费者观念的转变,也会传递到生产环节,带来经济的整体升级。

    因此,在现今大环境下,对个人与社会最有益的消费观,还是因需要而购买,将消费跟能力和需要匹配。

    尽量投资自己,买有利于自我成长、提升、充实的东西。

    购买对身体健康,学习、思考,以及职业能力等方面有帮助的东西。

    这些东西永不过时。

    更重要的是,它们能长期提升我们的创造力,能够替代因购买而产生的简单、短暂的满足。

    因此,面对消费主义,保持理性、自主的心态。

    我们自己与社会,都将变得更好。

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